Albinismo en África

La tribu de los fantasmas

El albinismo, además de ser un enfermedad genética causada por la ausencia total de pigmentación en la piel, ha sido la causa de innumerables asesinatos y persecuciones en países africanos. Su cultura le pone precio a su cuerpo: sus extremidades, piel, huesos, pelo e incluso la sangre de personas albinas son utilizadas por los brujos locales como ingredientes para hacer pociones a las que atribuyen poderes mágicos como dar suerte o atraer la riqueza.

Albinismo

Albinismo en África

El problema es especialmente preocupante en Tanzania, un país en el que la población de albinos se estima en unas 170.000 personas. Allí los inciertos datos oficiales cifraron en 40 los albinos asesinados el año pasado, y la alarma que estos hechos ha provocado en la comunidad internacional ha presionado para que el Gobierno tanzano apoyara el nombramiento de una parlamentaria albina, primero, y a principios de este mismo año tomara la decisión de suspender las licencias de todos los curanderos, a los que se calcula recurre más del 40% de la población.

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Maria Blasco

María Blasco y su ratón

Los telómeros y la telomerasa son objeto de la actividad científica de María A. Blasco y su equipo en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y su obsesión lograr el “elixir de la eterna juventud”, aquel que nos mantenga más tiempo vivos y sin enfermedades.

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Aubrey de Grey

El secreto de la eterna juventud

Durante generaciones nuestros antepasados han soñado con manantiales mágicos que devolvían la juventud. Es ahora cuando la búsqueda incansable de la “vida eterna” obtiene sus primeros frutos de la mano de la ciencia y de nuevos descubrimientos sobre la telomerasa y el alargamiento de los telómeros.

Se ha postulado que existe una relación inversa entre la represión del tumor canceroso y la capacidad de reparación de tejidos, alargar los telómeros podría ralentizar el envejecimiento y en cambio aumentan la vulnerabilidad al cáncer (Weinstein y Ciszek, 2002).

Un estudio realizado con la especie de gusano nemátodo ”Caenorhabditis elegans” indica que existe una correlación entre la extensión telómeros y mayor durabilidad. Se estudiaron dos grupos de gusanos que diferían en las proteínas HRP-1 que producen sus células, resultando en telómero alargado en los gusanos mutantes. Los gusanos con los telómeros más largos vivieron 24 días en promedio, alrededor del 20 por ciento más de los gusanos normales.

Aubrey de Grey es un gerontólogo biomédico inglés educado en la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido. De Grey es autor de la obra The Mitochondrial Free Radical Theory of Aging y a él dedico este artículo.

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